Aprendiendo a Leer y Escribir

¿Cómo aprenden los niños a Leer?

La mayoría de los niños empiezan a leer cuando aprenden a reconocer palabras enteras (gato, yo, el). Sin embargo, rápidamente se encuentran con muchas palabras complejas que no pueden reconocer de manera visual.

En esta etapa necesitan desarrollar habilidades de decodificación, de forma tal que puedan “sonar” las palabras nuevas que encuentren. Para ser capaces de decodificar palabras, los niños necesitan entender que:

  • La conversación hablada puede ser dividida en palabras y las palabras pueden dividirse en sílabas y sonidos.
  • Las letras escritas en una página representan palabras habladas
  • Cada letra (o grupo de letras) representa un sonido (o varios sonidos). Por ejemplo, la letra 'c' puede tener el sonido de la letra 'k' (como en “comer”) o el sonido de la 's' (como en “ciencia”) o en el idioma ingles las letras ‘ow’ pueden tener varios sonidos (como en “how” [sonido jau] y “low” [sonido lou]).
  • Los sonidos pueden mezclarse para formar palabras.
  • A menudo existen reglas que nos dicen qué sonido hará una letra (por ejemplo, la letra 'c' sonará como 's' cuando esté seguida de las letras 'e', 'i’ o 'y' [en ingles]).


Muchos niños adquieren fácilmente estas destrezas, ya sea por sí mismos o con alguna ayuda en la escuela. Sin embargo, otros niños (algunas investigaciones sugieren que un 30%) necesitan que estas habilidades les sean enseñadas cuidadosamente. Sabemos que los problemas de lectura aparecen en los niños en las etapas tempranas de su vida escolar. Estos problemas no disminuyen con el pasar del tiempo, sino que se mantienen hasta la adultez. Los niños que se quedan estancados en las ‘destrezas pre-lectura’ en el Jardín de Infancia y en primer grado, tienden a quedarse mucho más atrás en grados superiores. Esto da como resultado adultos con problemas de lectura lo suficientemente severos como para que dificulte su agrado por la lectura, el aprendizaje y por ende limite sus opciones profesionales.

El Rompecabezas de la Lectura

Conocer los sonidos es importante para leer

La atención fonética o el conocimiento de que las palabras están formadas por sonidos y sílabas, es una habilidad importante para los lectores principiantes. Para aprender a leer es necesario que el niño tenga la habilidad de percibir, pensar en y manipular los sonidos individuales (fonemas) en las palabras. Los fonemas son las unidades más pequeñas del sonido en el lenguaje y pueden hacer la diferencia en el significado de una palabra (así como en gato vs. pato). La atención fonética es una destreza auditiva. Un niño puede escuchar bien y aún así no poder diferenciar sonidos de fonemas (g, p) y adquirir el significado de la palabra sino únicamente dentro de un contexto (el pato tiene plumas). En este ejemplo evidenciamos que el niño se puede percatar que se esta hablando de un pato y no de un gato por el contexto de la oración, es decir los gatos no tienen plumas.

Muchos de los niños que luchan por adquirir habilidades de lectura tienen dificultades con la atención y la discriminación fonética, tales como:

  • Identificar palabras que rimen.
  • Percibir la diferencia entre sonidos similares (por ejemplo, m y n.)
  • Identificar el primer sonido en una palabra.
  • Recordar la secuencia de sonidos en una palabra.
  • Mezclar sonidos para formar palabras.
  • Dividir palabras en sílabas.

Para entender un texto escrito, un lector necesita ser capaz de:

  • Leer las palabras con precisión y fluidez.
  • Recordar lo que ha leído.
  • Entender:
    • Signos de puntuación, tales como puntos, comas, signos de interrogación, exclamación etc. 
    • Qué significa cada palabra y poder deducir el significado de las palabras desconocidas o nuevas.
    • Cómo se construyen las oraciones.
    • Las diferencias en los tipos de textos (por ejemplo, un cuento de hadas está escrito de forma distinta a un artículo en un periódico).
    • Utilizar destrezas de pensamiento de alto nivel para: comprender las ideas principales, hacer deducciones y predicciones precisas y evaluar la información.

 

¿Cómo aprenden los niños a Escribir y Deletrear?

Existen dos formas para escribir palabras.

1. Recordar la palabra como una palabra vista

Algunos estudiantes tratan de recordar cómo se ve la palabra cuando aprenden a escribir palabras. Esto puede funcionar bien para estudiantes con una buena memoria visual.

Esta estrategia también es útil para recordar palabras (por ejemplo, hola y ola) y palabras irregulares (palabras que son difíciles de “sonar”
, tales como “sure” y “choir”) en inglés.

Sin embargo, esta estrategia resulta difícil de utilizar con palabras largas y complejas y no ayuda a los estudiantes a escribir palabras nuevas.

2. “Sonar” la palabra

La mayoría de las palabras tanto en inglés como en español pueden ser “sonadas” si el estudiante conoce:
  • Cómo dividir la palabra en sílabas y sonidos.
  • Cómo están relacionados las letras y sonidos.
  • Cómo aplicar las reglas de ortografía.
Sin embargo, esta estrategia no funciona bien con palabras homófonas ni con palabras irregulares.

Los que escriben bien son capaces de utilizar ambas estrategias eficientemente.

Muchos estudiantes que luchan con la lecto-escritura, tienen dificultades con las destrezas de atención y discriminación fonética, tales como:
  • Identificar palabras que rimen.
  • Percibir la diferencia entre sonidos similares (por ejemplo, m y n).
  • Identificar el primer sonido en una palabra.
  • Recordar la secuencia de sonidos en una palabra.
  • Dividir palabras en sílabas.
Esto significa que tienen dificultades para “sonar” las palabras que deben escribir.